Influenssa: A-viruksen muuntumista vuodesta toiseen voi ennustaa

Tutkijat analysoivat yhden virustyypin pintaproteiinin hemagglutiniinin vaihtelua.
Tiede 28.2.2014 04:30
Rokote hongkongilaisinfluenssaa vastaan vuonna 1968. © Mikko Oksanen / Lehtikuva

Kausi-influenssa muuntelee itseään niin, että tänä vuonna talvella sairastettu influenssa ei anna immunitettia ensi syksynä maailmanympärimatkalle lähtevään uuteen varianttiin.

Siksi myös kausi-influenssarokotteeseen tulee joka vuosi pieniä muutoksia, eikä edellisvuotinen rokote suojaa kausi-influenssojen uusilta kannoilta. Uuden rokotteen kehittely voi siis alkaa vasta, kun uusi epidemia on jo lähtenyt liikkeelle.

Kölnin yliopiston tutkijoiden Michael Lässigin ja Marta Lukszan mukaan yhden kausi-influenssan aiheuttajan, A-viruksen (H3N2) evoluutiota vuodesta toiseen on mahdollista ennustaa. Nature-lehdessä julkaistu ennustemalli perustuu aiempien vuosien kausi-influenssojen muunteluun. Tutkijoiden mukaan malli auttaa rokotteiden kehityksessä.