Ilmastonmuutos: Etelämantereen jäätiköstä lohkeamassa jättipala

Jyrki Jantunen
Tiede 20.1.2009 15:23

Tuhansien neliökilometrien suuruinen Wilkinsin jäätikköhylly on lohkeamassa Etelämantereesta, tutkijat varoittavat. ”Me olemme tulleet jäätikköhyllylle kokeaksemme sen viimeiset kuolinkorahdukset”, sanoo brittitutkija David Vaughan.Etelämanner

Jäätikköhylly on kiinni mantereessa enää vain noin 40 kilometrin mittaisella tiimalasin muotoisella jääkaistaleella, joka ohenee koko ajan. Kapeimmalta kohdaltaan kaistale on vain 500 metriä leveä. Vielä vuonna 1950 kannas oli kapeimmillaankin liki 100 kilometriä leveä.”

Wilkinsin jäätikköhylly oli parhaimmillaan 16000 neliökilometrin suuruinen. Vaikka siitä on jo sulanut pois kolmannes, hylly on edelleen noin Jamaikan valtion kokoinen. Hyllyn molskahdettua mereen sen jään arvellaan häviävän nopeasti hyisiin vesiin.’

Valtava määrä
jäätä hävinnyt

Wilkinsin jäätikköhyllyn kohtalon on kokenut kuluneen viiden vuosikymmenen aikana jo yhdeksän muuta Etelämantereen jäätikköä. Yhteensä jäätä on kadonnut 25000 neliökilometriä. Jotkut jäätikköhyllyistä olivat tutkijoiden mukaan jopa 10000 vuotta vanhoja.

Wilkinsin jäätikköhyllyn romahtaminen ei nosta merenpintaa, koska jäätikkö kelluu jo nyt. Sen sijaan tutkijat ovat huolissaan tulevasta kehityksestä, koska kelluvien jäätiköiden sulaminen päästää niiden puristuksessa olleet, maanpäälliset jäätiköt liikkumaan vapaasti.

Jos kaikki Etelämantereen jäät sulaisivat, merenpinnan on arveltu nousevan peräti 57 metriä.
Lämpötila Etelämantereen länsiosissa on noussut viimeisen 50 vuoden aikana eniten eteläisellä pallonpuoliskolla, liki kolme astetta.

”Jäätikköhylly romahtaa pian, viikkojen tai kuukausien sisällä. Enkä minä tahdo olla täällä kun niin käy”, Vaughan tiivisti.

Teksti
SK netin toimitus
STT
Reuters

Kuva
Rodrigo Jana / AP / Lehtikuva