Salailtu Facebook-tutkimus kummastuttaa: ”Manipuloinnilla on haettu jotain ihan muuta”

Tutkijat pelkäävät, että yhtiöiden omat selvitykset sotkevat tieteen etiikkaa.
Tiede 3.7.2014 18:00
© AP / Lehtikuva

Suostuisitko, jos pörssiyhtiö haluaisi vähän leikkiä tunteillasi?

Facebookia moititaan tutkimuksesta, jossa haluttiin vaikuttaa salaa käyttäjien mielialoihin.

”Suurin osa lääkkeistä testataan niin, että osa saa plaseboa ja osa oikeaa lääkettä", huomauttaa Tampereen yliopiston tietoarkiston kehittämispäällikkö Arja Kuula-Luumi.

Facebookin tutkimus liukuu hänestä kuitenkin ”harmaalle alueelle”. Kuula-Luumi on perehtynyt ihmistieteiden tutkimusetiikkaan.

Tutkimuksessa oli mukana vajaa 690 000 Facebookin englanninkielistä käyttäjää. Sen toteuttivat yhtiön kanssa Cornellin ja Kalifornian yliopistojen tutkijat.

Kokeessa ihmisiltä piilotettiin päivityksiä, jotka oli tiettyjen sanojen perusteella luokiteltu negatiivisiksi tai positiivisiksi. Tutkijat havaitsivat ilmiön, jota psykologit kutsuvat tunteiden tarttumiseksi: kun ihmisten uutisvirrasta poistettiin positiivisia päivityksiä, se lietsoi heidän omia päivityksiään negatiivisemmiksi.