Ainutlaatuisen laaja tutkimus: Skitsofrenialle altistaa yli sata geenialuetta

Tietojen avulla voidaan kehittää uudentyyppisiä hoitoja.
Tiede 22.7.2014 07:30
Ihmisen 46 kromosomia. © National Cancer Institute / AP / LEHTIKUVA

Vielä 1960-luvulla psykiatrian valtavirtaa edusti psykoanalyysi, jonka edustajat usein kyseenalaistivat perintötekijöiden merkityksen vakavien mielenterveyden häiriöiden selittäjinä. Kaksostutkimukset kuitenkin osoittivat, että geenit selittävät merkittävän osan siitä, miksi noin prosentti ihmisistä sairastuu skitsofreaniaan.

Kaksostutkimusten avulla on suhteellisen helppo osoittaa, missä määrin jokin sairaus tai ominaisuus on geneettisesti periytyvää. Paljon suurempi haaste on tunnistaa ihmisen perimän 3,1 miljardin emäsparin joukosta ne mutaatiot, jotka sairaudelle altistavat, varsinkin jos altistavia geenejä on monta.

Vuosikymmenien geenitutkimusten avulla on tunnistettu 30 geenialuetta, jotka ovat jollakin tavoin yhteydessä skitsofrenian puhkeamiseen. Tällä viikolla Nature-lehdessä julkaistu ennennäkemättömän laaja, koko genomin laajuinen tutkimus löysi koko joukon lisää. Sen ansiosta nyt tunnetaan yli sata skitsofrenialle altistavaa geenivarianttia.

Tilaa Suomen Kuvalehti ja jatka lukemista

Saat uusia artikkeleita joka päivä ja 100 vuoden lehdet arkistossa.

Katso tarjous Kirjaudu