Jo ensimmäiset kuvat ovat mullistaneet käsityksemme tästä kääpiöplaneetasta

Pluto oli viimeinen ”suuri tuntematon”, jota ihmiskunta pääsi vihdoin tarkastelemaan lähietäisyydeltä.
Tiede 24.7.2015 04:40
New Horizons välitti värikuvan Plutosta ja sitä hallitsevasta sydänkuviosta, Tombaugh Regiosta, 13. heinäkuuta. © NASA

Heinäkuun 14. päivänä New Horizons, flyygelin kokoinen avaruusluotain, sujahti Pluton ohi. Kuvia ja tietoja tihkuu Aurinkokunnan äärilaidoilta verkkaisesti, kiitos hitaan tiedonsiirtoyhteyden. Luotaimen keräämästä tiedosta on saatu Maahan vasta parin prosentin verran. Siitä huolimatta jo nyt tutkijoille alkaa hahmottua, millainen maailma kääpiöplaneetta Pluto on: tyystin toisenlainen kuin tähän asti on kuviteltu.

Vuonna 1930 löytynyt ja vajaa vuosikymmen sitten planeetasta kääpiöplaneetaksi ”alennettu” Pluto näkyi jopa huipputarkan Hubble-avaruusteleskoopin kuvissa vain tummempien ja vaaleampien alueiden kirjomana kappaleena. Sen pinnasta heijastunutta auringonvaloa analysoimalla oli saatu selville, että Plutolla on hyvin harva kaasukehä ja sitä peittävät jäätyneet kaasut.