Elon Muskilta jälleen hurja suunnitelma: Avaruusraketilla kaikkialle maailmassa alle tunnissa

Matkanteko raketilla olisi miellyttävän sulavaa, multimiljardööri lupaa.
Tiede 23.11.2017 15:42

SpaceX-yhtiön Falcon 9 -raketin laukaisu jätti vanan Kalifornian taivaalle 9. lokakuuta 2017. © IAN DUDLEY / AP / LEHTIKUVA

Multimiljardööri ja monialayrittäjä Elon Musk tunnetaan hurjista projekteistaan. Yksi esimerkki on hänen omistamansa SpaceX-yhtiö, joka suunnittelee muun muassa kaupallisia Mars-lentoja

SpaceX on kertonut tavoitteekseen lentää Marsiin miehittämättömällä raketilla jo vuonna 2022. Ensimmäisen miehitetyn lennon vuoro olisi vuonna 2024.

Vertailun vuoksi: Yhdysvaltain ilmailu- ja avaruushallintovirasto NASA aikoo toteuttaa oman miehitetyn Mars-lentonsa 2030-luvun alussa.

Yhtiön kunnianhimosta kertoo se, että toistaiseksi SpaceX ei ole lentänyt vielä yhtään miehitettyä avaruuslentoa. Sellainen on suunnitteilla vuodelle 2018.

Syyskuussa Musk väläytti, että yhtiön BFR-alusta voitaisiin hyödyntää myös nopeisiin kuljetuksiin maan päällä.

Hänen mukaansa mikä tahansa maapallon suurkaupunki olisi BFR-aluksella alle tunnin lentomatkan päässä. Esimerkiksi matka New Yorkista Shanghaihin (11 860 kilometriä) kestäisi SpaceX:n raketilla 39 minuuttia.

Valtaosa matkasta taittuisi avaruudessa, jossa raketti kulkisi nopeimmillaan 28 000 kilometrin tuntinopeutta. Tavallisten matkustajalentokoneiden matkanopeus on pääsääntöisesti 900–1 000 kilometriä tunnissa.

VIDEO: SpaceX:n mainosvideolla visioidaan rakettilentoa New Yorkista Shanghaihin. Lähde: SpaceX / Youtube

 

Muskin visioon liittyy kuitenkin vielä paljon kysymysmerkkejä muun muassa turvallisuuden ja ympäristön osalta.

Yksi suurimmista ongelmista on raketin laukaisun aiheuttama valtaisa melu, joka kantautuu kymmenien kilometrien päähän. Näin ollen laskeutumisalustat eivät voisi sijata kovin lähellä kaupunkeja, mikä puolestaan lisäisi matkantekoon kokonaisuudessaan kuluvaa aikaa.

Myös painottomuuden aiheuttamat reaktiot voisivat olla monille matkustajille liian rankka koettelemus. Astronautit ovat kertoneet painottomuuden aiheuttaneen muun muassa pahoinvointia.

Musk ei ole ollut huolissaan.  Hänen mukaansa matkanteko raketilla olisi miellyttävän sulavaa, koska avaruudessa ei tarvitse huolehtia ilmakuopista. 

Matkustajiin kohdistuisi hänen mukaansa matkan aikana voimakkaimmillaan noin 2-3 G:n kiihtyvyys, tämäkin ”mukavassa suunnassa”. Rakettimatka tuntuisi Muskin mukaan samalta kuin keskiverto vuoristorata.