Hiekka hupenee

Urbaani maailma on rakennettu vähiin käyvälle hiekalle.

Tiede 08.07.2021 18:00
Lassi Lapintie
Hiekkakaivanto lähellä Katmandua Nepalissa.
Hiekkakaivanto lähellä Katmandua Nepalissa. © Bibek Raj Shrestha

Kiivaasti kaupungistuva maailma tarvitsee valtavat määrät betonia, jonka raaka-aineena käytetään muun muassa hiekkaa. Vaikka hiekka on luonnollisten geologisten prosessien tuote, prosessit ovat niin hitaita, ettei kyseessä ole uusiutuva luonnonvara.

Hiekan louhinta, kauppa ja kulutus aiheuttavat maailmanlaajuisen kestävyysvajeen, varoittivat Science-lehteen kirjoittaneet tutkijat jo vuonna 2017.

Myös järjestäytynyt rikollisuus on iskenyt markkinoihin. Kauppiaiden, rakentajien ja liikemiesten muodostamat ”hiekkamafiat” ovat yhä suurempi ongelma monissa maissa, raportoi YK vuonna 2019.

Hiekan kaivaminen aiheuttaa myös valtavia ympäristötuhoja, jotka näkyvät avaruuteen asti. Esimerkiksi Indonesiassa lukuisia pieniä saaria on kadonnut hiekan varastamisen vuoksi, Independent kertoi 2016.

Sisältö