Avaruusromu lisääntyy Maan kiertoradalla hälyttävästi – tutkijat yrittävät pysäyttää vaarallisen jätevyöhykkeen synnyn

Maapallon kiertoradalla kovaa vauhtia lisääntyvä avaruusromu on yhä suurempi turvallisuusongelma avaruuslennoille.
Tiede 16.12.2019 07:30
Euroopan avaruusjärjestön mallintama kuva havainnollistaa kaikkea maapallon kiertoradalle avaruusaikana kertynyttä romua.
Euroopan avaruusjärjestön mallintama kuva havainnollistaa kaikkea maapallon kiertoradalle avaruusaikana kertynyttä romua. © ESA

Avaruus on elämälle vihamielinen ja vaarallinen paikka monesta luonnollisesta syystä, mutta ihmiskunta on lisännyt vaarojen pinon päälle yhden itse luomansa ongelman.

Tämä pulma on maapallon kiertoradalla huolestuttavaa vauhtia lisääntyvä avaruusromun määrä. Kiertoradalla pienikin palanen metalliromua voi muuttua isoksi riskiksi avaruuslennoille.

Esimerkiksi räjähtäneestä rakettimoottorista singahtanut mutteri voi kiertää maapalloa monta kertaa luotia nopeammin ja tehdä hirveää vahinkoa osuessaan alukseen tai astronauttiin.

"Nämä ovat nopeuksia, joita ei voi verrata mihinkään kokemaamme. Näihin yhteentörmäyksiin liittyvät energiat ovat äärimmäisen korkeita", kertoo ESA:n avaruusromutoimiston johtaja Holger Krag ongelmaa käsittelevällä videolla.