Löyly ehdolla nimeksi

Suomalaiset antoivat yli 2 000 nimiehdotusta omalle eksoplaneetalleen ja tähdelleen.

Tiede 01.11.2019 06:00
Lassi Lapintie
Ensimmäinen eksoplaneetta 51 Pegasi b löytyi 1995. Kuvituskuva.
Ensimmäinen eksoplaneetta 51 Pegasi b löytyi 1995. Kuvituskuva. © NASA

Aurinkokunnan ulkopuolisia tähtiä kiertäviä eksoplaneettoja on löytynyt kuin sieniä sateella viime vuosien aikana. Ensimmäiset tällaiset planeetat havaittiin vasta 1990-luvulla, mutta nykyisin eksomaailmoja tunnetaan jo yli 4 000.

Uudet planeetat ovat kuitenkin jääneet enimmäkseen ilman mieleenpainuvia nimiä, sillä tutkijat tyytyvät yleensä antamaan niille tunnisteeksi insinöörimäisen numero- ja kirjainyhdistelmän.

Tätä yksitoikkoisuutta pyrkii nyt piristämään Kansainvälinen tähtitieteellinen unioni IAU, jonka nimikilpailussa eri maat saavat kukin nimetä yhden eksoplaneetan ja tähden, jota se kiertää. Mukana on lähes sata maata, joiden joukossa on myös Suomi.

Kilpailun ensimmäisessä vaiheessa Suomessa kerättiin yleisöltä nimipariksi ehdotuksia, joita kertyi lopulta yli 2 000. Suomen komitea on valinnut toiselle kierrokselle kahdeksan nimiparia, joista yleisö pääsee nyt valitsemaan suosikkinsa.

Sisältö