Naisia ja päihdekuolema, silti mainettaan kiltimpi – Elvis oli idoli, jota 1950-luvun Amerikka kaipasi

Rockin kuninkaan koko tuotannon kattava kokoelma sisältää 60 albumia ja kirjan.
Musiikki 19.3.2016 17:00
Elvis Presley keikalla vuonna 1973. © AP / LEHTIKUVA

Amerikka kaipasi 1950-luvulla juuri sellaista idolia kuin Elvis Aaron Presley (1935–1977). Elvis oli poikkeuksellisen komea, hän oli lähtöisin vaatimattomista oloista ja hänen lauluäänensä tunnisti välittömästi. Elvis oli myös koko ajan esillä. Hänet tuotteistettiin jo varhain.

”Melkein mitä tahansa esinettä voi myydä niin, että siinä on Elviksen lärvi tai nimikirjoitus. Kun katson ympärilleni, ainoastaan takkaluukkuja ei kaupata Elviksellä”, kertoo rock’n’rolliin erikoistuneen Jungle Records -levykaupan pyörittäjä ja tapahtumajärjestäjä Marko Hakala.

Ensimmäisen kerran äänityskoppiin astuessaan Elvis oli teini-ikäinen rekkakuski, joka halusi kuulla oman äänensä ja ilahduttaa rakasta äitiään. Muutaman Sun Records -yhtiölle tehdyn singlen jälkeen suuri RCA kaappasi hänet. Kun Elviksen ensimmäinen albumi julkaistiin maaliskuussa 1956, se nousi Yhdysvaltojen listaykköseksi.