Pitkä ruumissaatto

Petina Gappah lähtee siitä, mihin tohtori Livingstone lopetti.

romaani 11.10.2019 06:00
harri römpötti
Petina Gappah.
Petina Gappah. © Markko Taina

Afrikka on kristitty manner, zimbabwelainen kirjailija Petina Gappah toteaa.

Gappahin romaani Pimeydestä loistaa valo kertoo valkoisesta lähetyssaarnaaja-tutkimusmatkailijasta, David Livingstonesta (1813–1873).

Livingstone etsi pakkomielteisesti Niilin lähteitä ja kuoli päällikkö Chitambon kylän lähellä nykyisen Sambian alueella. Retkikunnan mustat hautasivat Livingstonen sydämen ja muut sisäelimet kuolinpaikalle, mutta kantoivat ruumiin yli 1 500 kilometrin päähän rannikolle, jotta se voitiin kuljettaa Britanniaan. Raskas matka kesti kymmenen kuukautta.

”Matka teki Livingstonesta myytin”, Gappah huomauttaa.

”Jos ruumis ei olisi päätynyt Britanniaan, hän olisi vain yksi Afrikassa kuollut valkoinen tutkimusmatkailija muiden joukossa. Hänhän ei menestynyt kovin hyvin, ei löytänyt Niilin lähteitä eikä käännyttänyt juuri ketään.”

Sisältö