Epidemiat elävät kirjoissa

Koronan myötä yhtäläisyydet satoja vuosia vanhoihin epidemiakuvauksiin tuntuvat jopa hämmentävän selkeiltä.

Tietokirja 30.04.2021 06:00
Kimmo Rantanen

Epidemiat ovat ihmiskunnan ikiaikainen vitsaus. Varhaisia todisteita löytyy jo ennen ajanlaskun alkua kirjoitetuista teksteistä. Vanhassa testamentissa kerrotaan Jumalaa vastaan kapinoiviin iskeneestä rutosta.

Antiikin kirjallisuudesta tuttu esimerkki on ruton ympärille rakentuva Sofokleen kirjoittama tragedia Kuningas Oidipus.

Keskiajan epidemiakuvauksista menestys on ollut Giovanni Boccaccion novellikokoelma Decamerone, jossa seitsemän naista ja kolme miestä pakenee Firenzessä riehuvaa mustaa surmaa.

”Boccaccio oli henkilökohtaisesti todistamassa ruton vaikutusta. Tauti on esillä alkupuheenvuorossa, joka on essee siitä, mitä tapahtui Pohjois-Italiassa kirjan kirjoittamisajankohtana”, Helsingin yliopiston yleisen kirjallisuustieteen dosentti Pekka Vartiainen sanoo.

Valinnat
romaani

Risto Oikarisen romaanissa uskonnon merkitys syntyy siitä, mihin sitä käytetään.

elämäkerta

Muistelmatrilogiansa ensimmäisessä osassa Deborah Levy vastaa George Orwellin Miksi kirjoitan -esseen kysymyksiin.

levy

Eletty elämä huokuu hyvällä tavalla garage-rockin veteraaniyhtye The Flaming Sideburnsin uudelta levyltä.

elokuva

Poikkeusvuosi on pakottanut myös elokuvatapahtumat muuttamaan muotoaan. Season Film Festivalin esitykset painottuvat verkkoon.

levytärpit

SEIS on viihdyttävä ja tulinen levy rakkaudesta.

Sisältö