Ihmeistä suurin

Joulupukki-kirja on viihdyttävä tietoteos.

Tietokirja 11.12.2020 06:00
Tero Alanko

Kulttuurihistorioitsija Eero Perunka vietti lapsuutensa 1960-luvulla. Tuon ajan joululahjahitteihin kuuluivat muun muassa jousella vedettävät, liikkuvat leikkikalut.

”Sellaisen saaminen oli kauhean tärkeä juttu. Sitten se meni viikossa rikki ja unohtui”, hän muistelee.

Perusteellisessa ja viihdyttävässä Joulupukki-kirjassa Perunka lähestyy joulupukin hahmoa lahjan kautta. Alkupisteeksi asettuu 1 700 vuotta sitten nykyisen Turkin alueella elänyt Pyhä Nikolaus, jonka ihmeteot olivat moninaisia.

Pyhä Nikolaus pitelee usein toisessa kädessään kolmea kultaista palloa. Ne viittaavat legendaan kolmesta sisaresta, jotka välttivät ilotaloon joutumisen hänen ansiostaan. Varakas piispa pelasti neidot pudottamalla savupiippuun myötäjäisiin tarvittavan määrän kultaa.

Myös nykyinen joulupukki pystyy ihmeisiin. Suurin niistä on se, miten hän ehtii käydä jokaisen lapsen luona.

”Lentävä porohan se on, joka tekee joulupukista supersankarin. Saamelainen Olaus Sirma runoili jo 1600-luvulla ’yli kattojen kiitävästä reestä’, joten tämäkin tarina on huomattavan vanha.”

Ennen kristinuskon saapumista Suomeen täällä kuljeksi sydäntalvella parrakas kummajainen tuohinaamioineen, sarvineen ja turkkeineen. Tämä pukki oli ilkikurinen kiusanhenki, jota lapset pelkäsivät.

Joulupukin hahmossa säilyi vuohen piirteitä varsin pitkään. Se muuttui hyväntuuliseksi ja pulskaksi partaniekaksi 1800-luvun jälkipuolella.

Tärkeä vaihe joulupukin pitkässä kehityksessä oli Haddon Sunny” Sundblomin Coca-Cola-konsernille vuonna 1931 piirtämä punakka Santa Claus. Sundblomin mallina toimi hänen ystävänsä, eläkkeelle jäänyt myyntimies nimeltä Lou Prentiss.

Maailmanlaajuinen brändi joulupukista tuli 1950-luvulla. Nykyään joulunviettoon aletaan varautua jo lokakuussa, kun joulukalenterit ja -makeiset täyttävät kauppojen hyllyt.

”Juhlat globalisoituvat yleensä kaupallisuuden kautta. Nyt samaa yritetään pääsiäiselle ja halloweenille. Vielä 80-luvulla halloween ei ollut Suomessa tuttu kuin parista kauhuelokuvasta.”

Jossain vaiheessa tulee väistämättä hetki, jolloin lapsi lopettaa joulupukkiin uskomisen. Amerikkalaisen tutkimuksen mukaan vanhemmat kokevat tämän prosessin ankarammin kuin lapset itse.

”He huomaavat, että lapsista kehittyy pikkuhiljaa aikuisia. Lapsille joulupukin paljastuminen ei ole iso juttu. Lahjat kuitenkin ilmestyvät joulukuusen alle.”

Eero Perunka: Joulupukki – tuhatvuotinen arvoitus. 345 s. SKS, 2020.

Valinnat
Musiikki

Arvio: Suomen Jazzlegenda -palkitun Wiola Talvikin laaja repertuaari vakuuttaa edelleen.

Levytärpit

3 ajankohtaista albumia.

Romaani

Arvio: Jännitysromaani tuli paljastaneeksi asioita, joista ei voi puhua meillä faktoina.

Romaani

Arvio: Johanna Laitilan Synty-romaanin kieli värisee ja sykkii

Tietokirja

Arvio: Uutuuskirja tarjoaa punnittuja mutta ristiriitaisia näkökulmia opettajan arkeen

Sisältö