Kuolevaisuuden äärirajoilla

Hydra-polyyppi vei Maija Tammen ja Ville Tietäväisen peruskysymysten äärelle.

Tiede 30.04.2020 06:00
Harri Römpötti
Hydra elää myös Suomen vesissä.
Hydra elää myös Suomen vesissä. © Maija Tammi. Kirjan kuvitusta.

Tavataan sanoa, että vain ihminen on tietoinen kuolevaisuudestaan, mutta useimmat olisivat mieluummin kuolematta. Maailmassa elää kuitenkin oikeasti kuolemattomia olentoja, joista taiteen tohtori Maija Tammi on tehnyt jo toisen kirjan.

White Fever Rabbit (2017) käsitteli kuolemattomia syöpäsolulinjoja. Graafikko Ville Tietäväisen kanssa syntyneen Immortalin aihe tuntuu vähän sympaattisemmalta. Hydra vulgaris on suunnilleen sentin mittainen polyyppi, jolla on lonkeroita. Se elää Suomenkin vesissä.

”Tarkkaan ottaen hydra ei ole kuolematon, mutta se ei vanhene. Oikeastaan sitä on vaikea pitää hengissä laboratoriossa. Sitä pitää ruokkiakin juuri oikein. Tarkkaan ei tiedetä, miksi hydra ei vanhene”, Tammi selittää.

Mutta jos mikään ei tapa, hydra elää ikuisesti. Laji on ainakin 87 miljoonaa vuotta vanha, ehkä jopa tuplasti vanhempi. Hydra lisääntyy sekä kloonaamalla itsensä että seksuaalisesti. Sitä on löydetty kaikkialta, paitsi Antarktikselta.

Valinnat
Muotoilu

Matias Liimatainen on vuoden nuori muotoilija.

levytärpit

Eddie Vedder piehtaroi aikamme kipupisteissä.

romaani

André Aciman kertoo sivistyneistä miehistä ja kevyestä romantiikasta.

romaani

Teidän edestänne annettu on pandemian keskellä ilmestyvä pandemiaromaani.

tv-sarja

22. heinäkuuta kertoo joukkomurhista yllättävän lohdullisesti.

Romaani

Salman Rushdie kuvaa Yhdysvaltojen politiikkaa yliampuvasti ja osuvasti.

Sisältö