”Vallankumouksellinen ruokakeksintö” oli tuoda A. I. Virtaselle toisen Nobel-palkinnon

Tunnetun tiedemiehen uran loppuvaiheista tiedetään Suomessa yllättävän vähän.
Kotimaa 16.1.2016 15:30
Touko Perko
Artturi Ilmari Virtanen on edelleen ainoa suomalainen tiedenobelisti. © Mauritz Hellström / OM arkisto

Biokemisti Artturi Ilmari Virtanen sai kemian Nobel-palkintonsa runsas 70 vuotta sitten 1945. Sen jälkeen on aika ajoin ihmetelty, missä viipyvät Suomen seuraavat tiedenobelit, kun suomalaissyntyisen Ragnar Granitin lääketieteen palkinto vuodelta 1967 on katsottava ruotsalaiseksi.

Nobelistina Virtasesta tuli kansallissankari eikä palkinto olisi voinut tulla sopivampaan aikaan. Suomi tarvitsi esikuvia ja sankareita, jotka loivat uskoa synkältä tuntuvaan tulevaisuuteen, jonka näkymiä hallitsivat sotasyyllisyysoikeudenkäynti, raskaat sotakorvaukset ja pelko Neuvostoliiton valtausaikeista. Mistään lohtupalkinnosta sodassa kärsineelle Suomelle ei kuitenkaan ollut kysymys, sillä Virtanen oli ollut vakava Nobel-ehdokas jo vuodesta 1933.