Trumpin puolustusministeri ”Hullu koira” Mattis saattaa muuttaa asetelmia Suomen hävittäjähankinnassa

James Mattis etsii säästöjä F-35-hävittäjäohjelmasta, jonka kaikki kolme versiota ovat ehdokkaina Suomen Hornetien seuraajiksi.
Kotimaa 31.1.2017 07:33
F-35-hävittäjiä Pohjois-Utahissa Yhdysvalloissa 2. syyskuunta 2015.
F-35-hävittäjiä Pohjois-Utahissa Yhdysvalloissa 2. syyskuunta 2015. © Rick Bowmer / AP / Lehtikuva

Yhdysvaltain uusi puolustusministeri, ex-kenraali James Mattis, lempinimeltään ”Hullu koira”, on ensi töikseen tilannut selvitykset Pentagonin kahden merkittävän hankintaohjelman mahdollisista muutoksista.

Toinen on kahden uuden koneen hankkiminen korvaamaan presidentin maineikasta yksityislentokonetta, joka tunnetaan tunnuksella Air Force One.

Toinen, pikaisella aikataululla toteutettava, selvitys koskee maailman kaikkien aikojen suurinta aseohjelmaa, 2 443:n Lockheed Martin F-35-hävittäjän hankintaa. Mattis haluaa selvittää etenkin Yhdysvaltain laivaston ilmavoimille hankittavien F-35C-versioiden kohtalon.

C-versioiden rakentaminen saatetaan joko keskeyttää tai koneiden määrää voidaan vähentää merkittävästi. Mattis tutkituttaa mahdollisuuden korvata F-35C-koneita Boeing F/A-18E/F Super Hornetien uusimmilla kehitysversioilla.