Puolustusvoimien komentajat: Tsaarin upseereja, jääkäreitä ja Mannerheim-ritareja

Uusi komentaja Jarmo Lindberg on noussut tehtävään eri reittiä kuin useimmat viimeaikaiset edeltäjänsä.
C.G.E. Mannerheim © Uolevi Räsänen / SA KUVA

Jarmo Lindberg on järjestyksessä kahdeskymmenes puolustusvoimien komentaja itsenäisyyden aikana. Maailmansotien välillä komentajan nimike oli sotaväen päällikkö, mutta asiallisesti kysymys on samasta tehtävästä.

1920- ja 1930-luvuilla komentajina toimivat yleensä kenraalimajurin tai kenraaliluutnantin arvoiset sotilaat. Erikoisuutena joukkoon mahtuu myös yksi jääkärieversti, vuonna 1925 sotaväen päällikkönä lyhyen aikaa toiminut Lauri Malmberg. Talvisodan sytyttyä komentajaksi tuli marsalkka C.

G.E. Mannerheim vuoteen 1945 asti. Sotien jälkeen puolustusvoimien ykkösmiehet ovat olleet yleensä täysiä kenraaleja tai amiraaleja.

Itsenäisyyden alkuaikoja värittivät jääkärien ja Venäjällä palvelleiden upseerien väliset jännitteet. Kolme ensimmäistä komentajaa – Karl Fredrik Wilkama (1919–1924 ja 1925–1926), Kaarlo Edward Kivekäs (1919) ja Vilho Nenonen (1924–1925) – olivat kaikki luoneet uraa Venäjän armeijassa. Kolme seuraavaa eli Malmberg (1925), Aarne Sihvo (1926–1933 ja 1946–1953) ja Hugo Österman (1933–1939) kuuluivat puolestaan Saksassa ensimmäisen maailmansodan aikana koulutettuihin jääkäreihin.