Suuruudenhullu Suomi

Pienet paikkakunnat ottavat miljoonariskejä ja rakentavat outoja juttuja. Mikä kumma niitä ajaa?

Kotimaa 31.07.2020 06:00
Teksti Oskari Onninen kuvitus Jukka Pylväs

Vuonna 1968 Ähtärin kunnanjohtaja Väinö Jaakola kävi vaimoineen Kolmårdenin eläintarhassa Ruotsissa. Kotiin Etelä-Pohjanmaalle Jaakola toi tietenkin tuliaisia: rakennetaan eläinpuisto!

Puisto aukesi viisi vuotta myöhemmin, vuonna 1973. Seuraavana vuonna parikymppinen Irma Kuoppala tuli töihin Ähtärin kuntaan. Viime vuonna hän eläköityi Ähtärin kaupungin palkkalistoilta. Viimeinen tehtävä oli matkailusihteeri. Vielä tänä talvena hän kertoo junailleensa 400 venäläisen matkailijan joukkiota kaupunkiin.

Kuoppala on seurannut puistoa läheltä siksikin, että hänen veljensä oli eläinpuistoyhtiön ensimmäinen toimitusjohtaja.

Eläinpuiston perustamisen aikaan Suomessa oli kaksi eläintarhaa, Särkänniemessä ja Korkeasaaressa. Puisto, luontopolku, jonka varrelta eläimiä saattoi pällistellä, oli uutuus.

Sisältö