Nuoruuslääke

Eliniän pidentäminen ei ole tutkijoiden tavoite. Tärkeämpää on se, että silmillä näkee ja lonkilla voi kävellä vanhanakin. Tähän päästään, jos kantasolut pidetään nuorekkaina.

Kotimaa 15.02.2019 06:00
Teksti Antti Kivimäki Grafiikka Hannu Kyyriäinen

Vanhetessa paikkoja alkaa kolottaa, näkö heikkenee ja lihaskunto laskee. Riski sairastua syöpään, dementiaan ja sydänsairauksiin kasvaa.

Vanhuusiän vaivojen perimmäinen syy on se, että kudosten kantasolut ovat ”uupuneet”. Ne eivät enää jaksa uudistaa kudosta.

Uudet kantasolut voisivat nopeastikin korjata vanhan kudoksen.

Esimerkiksi vaurioitunutta sarveiskalvoa voidaan hoitaa siirtämällä potilaan terveestä silmästä sarveiskalvon kantasoluja sairaaseen silmään. Tai potilaan suusta pystytään ottamaan kantasoluja, kasvattamaan niitä laboratoriossa ja sovittamaan silmään.

Kuluneeseen lonkkaan voidaan injektoida potilaan rasvakudoksesta eristettyjä kantasoluja. Siellä ne tuottavat uutta rustoa ja korjaavat ikääntymisen vaurioita.

Sisältö