Lokakuu 1944: Saksalaiset polttivat Rovaniemen kolmessa päivässä

SK:n arkistoista: Suomalaiset eivät ehtineet hätiin, sillä heille tuli täysin ohittamaton este.
Kotimaa 12.10.2014 08:30
Risto Lindstedt
Näkymä pitkin Valtakatua Valtakadun ja Koskikadun kulmaan Rovaniemellä lokakuussa 1944. © SA-kuva

Saksalaisia seuranneet suomalaisjoukot saivat Rovaniemen näkyviinsä 14.10.1944.

Saksalaisten vuorokautta aikaisemmin aloittama kauppalan järjestelmällinen tuhoaminen oli jo revennyt täydelliseksi tulihelvetiksi. Tuhoa täydensi, sikäli kuin se oli enää täydennettävissä, ilmeisesti vahingossa räjähtänyt 400 tonnin lastissa ollut ammusjuna.

Suomalaiset pääsivät Rovaniemelle 16. lokakuuta. Kauppala ei ollut vain punahehkuinen pätsi, vaan se mikä oli tuhottu, siis kaikki, se oli myös miinoitettu. Kauppalaan eteneminen oli suomalaisille psykologisesti tärkeä etappi, mutta sotilaallisesti sitä ei ehditty vallata. Viimeinen saksalaisjoukko oli livahtanut edellisenä päivänä Kittilän suuntaan, kun suomalaisten saartoyritys oli epäonnistunut.

Lapin tuhoaminen oli tihentynyt käsky käskyltä. 20. vuoristoarmeijan komentajan, kenraalieversti Lothar Rendulicin ensimmäisessä käskyssä (6.10.) määrättiin hävitettäväksi vain Saksan armeijalle kuuluvat laitteet. Asutuskeskusten hävittäminen kiellettiin. Kolme päivää myöhemmin käskettiin hävittää Suomen valtion rakennuksia Rovaniemellä.