Talviurheilun titaani

Antti-Jussi Tiitola kehitti lasikuitusuksen ja teki jääkiekkomailoja maailman parhaille pelaajille.

Hän 22.02.2019 06:00
Teksti Tero Alanko Kuvat Marjo Tynkkynen
Antti-Jussi Tiitolan jääkiekkomailoilla ovat pelanneet niin Neuvostoliiton punakone kuin Wayne Gretzky.
Antti-Jussi Tiitolan jääkiekkomailoilla ovat pelanneet niin Neuvostoliiton punakone kuin Wayne Gretzky.

Vuoden 1980 talviolympialaiset järjestettiin Yhdysvaltojen Lake Placidissa. Urheiluvälinemerkki Karhu-Titanilla meni lujaa. Sillä oli omat suksi- ja jääkiekkomailatehtaat Kanadassa. Sekä suksia että mailoja myytiin paljon.

Olympialaisten aikaan Lake Placidin hotellit olivat täynnä. Niinpä Karhu-Titan osti kisakaupungista omakotitalon. Se toimi yhtiön pr-keskuksena.

Yhtenä iltana kanadalainen myyntimies Bob Leeder soitti kehitysjohtaja Antti-Jussi Tiitolalle. Hän kertoi nuoresta jääkiekkoilijasta, jota pidettiin varmana tulevaisuuden tähtenä.

Seuraavana päivänä 18-vuotias Wayne Gretzky saapui Karhu-Titanin talolle saunomaan ja keskustelemaan mahdollisesta yhteistyöstä.

Selvisi, että Gretzky oli jo kokeillut Leederin hänelle antamia mailoja.

”Wayne pelasi ensimmäistä kauttaan NHL:ssä. Juteltiin ja lyötiin kättä päälle, että tehdään hänelle oma lapamalli. Ja että jos maaleja tulee, niin voidaan ehkä jotain vähän maksaakin”, muistelee Tiitola.

Tilaa Suomen Kuvalehti ja jatka lukemista

Saat uusia artikkeleita joka päivä ja 100 vuoden lehdet arkistossa.

Katso tarjous Kirjaudu

Sisältö