Talviurheilun titaani

Antti-Jussi Tiitola kehitti lasikuitusuksen ja teki jääkiekkomailoja maailman parhaille pelaajille.

Hän 22.02.2019 06:00
Teksti Tero Alanko Kuvat Marjo Tynkkynen
Antti-Jussi Tiitolan jääkiekkomailoilla ovat pelanneet niin Neuvostoliiton punakone kuin Wayne Gretzky.
Antti-Jussi Tiitolan jääkiekkomailoilla ovat pelanneet niin Neuvostoliiton punakone kuin Wayne Gretzky.

Vuoden 1980 talviolympialaiset järjestettiin Yhdysvaltojen Lake Placidissa. Urheiluvälinemerkki Karhu-Titanilla meni lujaa. Sillä oli omat suksi- ja jääkiekkomailatehtaat Kanadassa. Sekä suksia että mailoja myytiin paljon.

Olympialaisten aikaan Lake Placidin hotellit olivat täynnä. Niinpä Karhu-Titan osti kisakaupungista omakotitalon. Se toimi yhtiön pr-keskuksena.

Yhtenä iltana kanadalainen myyntimies Bob Leeder soitti kehitysjohtaja Antti-Jussi Tiitolalle. Hän kertoi nuoresta jääkiekkoilijasta, jota pidettiin varmana tulevaisuuden tähtenä.

Seuraavana päivänä 18-vuotias Wayne Gretzky saapui Karhu-Titanin talolle saunomaan ja keskustelemaan mahdollisesta yhteistyöstä.

Selvisi, että Gretzky oli jo kokeillut Leederin hänelle antamia mailoja.

”Wayne pelasi ensimmäistä kauttaan NHL:ssä. Juteltiin ja lyötiin kättä päälle, että tehdään hänelle oma lapamalli. Ja että jos maaleja tulee, niin voidaan ehkä jotain vähän maksaakin”, muistelee Tiitola.

Sisältö