Arvoitus on vihdoin ratkennut: Bakteerien metaanintuotannon mekanismi löytyi

Mekanismin ymmärtäminen voi auttaa kehittämään puhdasta energiateknologiaa.
Kotimaa 19.5.2016 21:00
Metaanin 3D-malli. © Dbc334, Jynto / Wikimedia Commons

Tutkijat ovat vuosikymmeniä etsineet mekanismia, jonka avulla bakteerit tuottavat metaania.

Bakteerit ovat tärkein kasvihuonekaasu metaanin lähde, ja yksi syistä siihen, että naudanlihan ja maitotuotteiden lämmittävä vaikutus ilmastoon on suuri.

Märehtijöiden, kuten lehmien, lampaiden ja vuohien, suolistossa juuri bakteerit pilkkovat selluloosaa. Samalla ne tuottavat metaania, jonka eläin röyhtäilee ilmakehään.

Kaiken kaikkiaan bakteerit tuottavat ilmakehään satoja miljoonia tonneja metaania joka vuosi.

Nyt Science-lehdessä julkaistu tutkimus on ratkaissut tutkijoita vuosikymmeniä kiusanneen arvoituksen siitä, millä mekanismilla bakteerin metaanisynteesista vastaava entsyymi toimii.

Reaktio on ollut hankala tutkittavaksi, koska se on niin nopea, etteivät tutkijat ole ehtineet havaita välituotteita.