Uutisviikko

ITÄMERI

Vain 137 selvisi hengissä

Estonian turmasta on 20 vuotta.

Keulavisiirin irtoaminen kovassa merenkäynnissä johti Estonian uppoamiseen. Noin 35 minuutin kuluttua visiirin irtoamisesta alus upposi nopeasti perä edellä ja katosi a­lueel­la olevien laivojen tutkakuvista.

Tragediaa asetettiin tutkimaan kansainvälinen tutkintakomissio. Loppuraportti kokosi teknisen tutkinnan lisäksi pelastuneiden todistukset.

Selviytyjäkertomuksista paljastuu, kuinka matkustajat alkoivat rynnätä ylös portaita. Monin paikoin syntyi pakokauhua. Useat jäivät loukkuun hytteihinsä, eikä heillä ollut minkäänlaisia mahdollisuuksia päästä ulos ajoissa.

Eräs äitinsä kanssa matkustanut mies kiskoi itseään ja äitiään lattiaan kiinnitettyjen pöytien varassa viidennen kannen Café Neptunuksessa. Laiva oli kallistunut jyrkästi. Äiti väsyi ja sanoi pojalleen, ettei hänellä ollut enää voimia.

Venekannelle päässeet hyppäsivät tai huuhtoutuivat mereen. Osa onnistui kiipeämään aluksesta irronneille pelastuslautoille. Niiden ympäriltä kuultiin avunpyyntöjä, myös lasten ääniä.

Vuonna 1994 keskimäärin 34 000 matkustajaa kulki Pohjois-Itämeren ja Suomenlahden merialueen läpi päivittäin. Estonia vei mennessään 852 ihmistä. J

HANNU KYYRIÄINEN Grafiikka

MIKKO HUOTARI Teksti